Андрей Георгиевич Битов родился 27 мая 1937 года в Ленинграде, в семье архитектора.

После окончания Ленинградского горного института несколько лет работал буровым мастером в геологических экспедициях.

Писать начал будучи студентом. Первые рассказы были опубликованы в альманахе «Молодой Ленинград». В 1963 году они вышли уже отдельной книгой «Большой шар».

Творчество молодого писателя сразу привлекло внимание власти. В газете «Известия» его рассказы были осуждены официальной критикой за «чрезмерную приниженность и растерянность героев». Однако все это не повлияло на решение Битова избрать для себя литературную стезю. В 1965 году он вступил в Союз писателей СССР, в 1967 – окончил Высшие сценарные курсы при Союзе кинематографистов СССР в Москве.

Андрей Битов также известен как сценарист фильмов «Маленький беглец», «Закрытие сезона», «В четверг и больше никогда».

В 60-70-е годы XX века главным героем его книг становится человек, «не совпадающий» с действительностью по причинам не идеологическим, а экзистенциальным. Наиболее характерный битовский персонаж того времени — Монахов из произведения «Улетающий Монахов» (опубликовано в 1987 году), который чувствует «полную растерянность перед мутностью и неясностью собственных ощущений», но автор не осуждает его за это. Битов считает, что сомневаться в себе естественно для человека и свойственно героям русской классической литературы.

Глубокое художественное осмысление истории России и современности воплощено Битовым в романе «Пушкинский дом» (опубл. в 1978 г.) В романе описывается жизнь молодого талантливого филолога Левы Одоевцева — «скорее однофамильца, чем потомка» петербургских дворян. Дед Левы был репрессирован, отец отрекся от деда ради карьеры. Атмосфера семейного предательства во многом сформировала личность Одоевцева. Но Битова интересует не только очевидная, но и экзистенциальная причина конформизма главного героя. По мнению автора, люди, подобные Одоевцеву, выжили в XX веке только благодаря «единственному способу не задаваться вопросом» — игнорированию реальности.

Более 20 лет Битов писал свою знаменитую «Книгу путешествий», которая состоит из семи произведений, описывающих его поездки в Башкирию, Среднюю Азию, на русский Север, в Армению и Грузию. В 1979 году он участвовал в создании самиздатовского литературного альманаха «Метрополь», за что в СССР его перестали публиковать и не выпускали за границу до 1985 года. С этого момента начинается новый период творческой жизни Андрея Битова. Он много публикуется – и на родине, и за рубежом, выступает с лекциями и чтениями во многих странах, участвует во множестве конференций и симпозиумов.

Битов – один из основателей, а с 1991 года – президент российского ПЕН-клуба.

В 1996 году в России выходит его монументальная «Империя в четырех измерениях» – произведение, которое сам автор считает главным в своей жизни. В книге четыре части: «Петроградская сторона», «Пушкинский дом», «Кавказский пленник» и «Оглашенный», связанные одной линией.

Андрей Битов – лауреат множества российских и международных премий.

Жизненные интересы Андрея Битова не ограничиваются только литературой. По его признанию, часто бывает так, что со временем хобби становится профессией. Любовь к горам обернулась для него поступлением в горный институт, любовь к кино привела к профессии сценариста и актера, любовь к книге – к участию в дизайне собственных книг, любовь к музыке – к созданию «Пушкинского джаза», где чтение черновиков А.С. Пушкина сопровождается джазовой импровизацией. «Мною движет потребность написать каждый раз новую вещь, – заявил Андрей Георгиевич в интервью «Большой книге». – Если мне удалось для себя открыть что-либо новое – значит, я шагнул вперед, я испытываю огромное удовлетворение. Я тут пробежался по своим книгам и обнаружил, что постоянно имею дело со сменой жанров, сменой тем и интонаций. Я продвигаюсь от уже сделанного к тому, что я еще никогда не делал».